Martien Jimmink dinsdag onder het mes

Martien Jimmink is altijd positief. Misschien soms wel een beetje te positief. In het ziekenhuis in Alkmaar bleek de schade als gevolg van zijn val in de derde etappe van de Dakar Rally toch groter dan gedacht. Dinsdag ondergaat Jimmink een operatie waarin vijf wervels aan elkaar worden gezet. Daarnaast moet hij minimaal een maand een nekbrace om, omdat er ook twee nekwervels blijken te zijn gescheurd.

Martien Jimmink blijft er nuchter onder. “Het is geen eenvoudige operatie, maar aan alles is nu eenmaal een risico verbonden. De dokter is er positief over dat ik volledig herstel. Ik heb er veel vertrouwen in nu ik hier in Alkmaar onder behandeling ben. Dat geeft veel rust. Het gaat goed met me. Ik word goed verzorgd, ben in goede handen.”

In Saoedi-Arabië vervloekte hij nog de nekbrace die hem bij aankomst in het ziekenhuis in Tabuk werd omgedaan. Waarom was dat nodig, als ze het op de proef, in de ambulance en in de helikopter niet hadden gedaan? “Maar het was toch goed gezien. Alleen werden de scheurtjes pas veel later ontdekt.”

In de helikopter die Jimmink uit de proef haalde en naar het ziekenhuis bracht, had hij de tranen in de ogen. Niet van de pijn, maar van de teleurstelling om het uitvallen. “Het was helemaal mijn Dakar”, vertelt Jimmink. “Ik had het zo naar mijn zin. Ik reed als een vent van 40. Misschien was dat juist het probleem: het ging te goed. Iedereen klaagde over de stenen, maar ik vond dat juist heel fijn. Ik was ook zo goed voorbereid. Tegen de rauwe kont had ik dit jaar een kussentje op mijn zadel. Ik was echt heerlijk aan het rijden.”

Het was niet op de stenen dat het mis ging, maar in het zand. Jimmink zag een ronde afdaling, een soort kom in het zand, iets te laat en kneep in een reflex in zijn voorrem. “Een cruciale blunder, zeker in het zand”, oordeelt hij. “Het was heel zacht zand, dus mijn voorwiel groef zich in en ik ging er voorover af en kreeg de motor op mijn donder. Het zand zit nog in mijn haar, want douchen kan nog niet. Ik moet plat blijven liggen.”

Of Jimmink nog terugkeert in de Dakar is de vraag. Hij wil wel, maar de revalidatie zal maanden in beslag nemen. “Van trainen zal dit jaar dus niet veel komen. En zelfs dan moet ik me afvragen of ik het nog wel moet willen. Ik ben 59, ik heb het al een keer gehaald, dus ik hoef niets meer te bewijzen. Het probleem is alleen dat het zo allemachtig mooi is. Het zou me verdriet doen, maar ik moet ook realistisch zijn.”

Martien Jimmink ‘ongelooflijk opgelucht’ na eerste etappe

Martien Jimmink is een sterke vent, die heus wel wat gewend is, maar de last die van zijn schouders viel aan de finish van de eerste etappe van de Dakar Rally 2019 was enorm. “Ik ben zo ongelooflijk opgelucht, je gelooft het niet”, zei Jimmink aan het einde van de 84 kilometer door de duinen bij Pisco. Doorgaan met het lezen van “Martien Jimmink ‘ongelooflijk opgelucht’ na eerste etappe”

Martien Jimmink: Rookie van 58 is de zenuwen voorbij

De mensen van de keuring voorafgaand aan de Dakar Rally van 2019 keken raar op toen ze Martien Jimmink voor hun neus hadden. Een rookie van 58 jaar? Op die leeftijd nog debuteren in de zwaarste rally ter wereld? “Die arme mensen wisten niet wat ze meemaakten”, grinnikt Jimmink. “Ik vind het zo leuk, die reacties. Ik had het zelf ook niet gedacht, dat het nog eens zou gebeuren.”

Beginnen aan de Dakar als 58-jarige is één ding, maar finishen zou helemaal het summum van bijzonder zijn. “Er zullen niet veel motorrijders zijn die ouder zijn dan ik”, schat hij in. “En ik weet vrijwel zeker dat er nooit eerder een Nederlandse motorrijder is gefinisht die ouder is dan ik. Daarom wil ik dit zo graag. Ik krijg zoveel steun van mijn familie, sponsors, vrienden en fans: voor hen wil ik dit volbrengen.”

Eerst maar eens starten maandagochtend en dan dag voor dag verder kijken. De eerste horde is in elk geval genomen nu de keuringen zijn afgerond en de Husqvarna met startnummer 124 in het parc fermé staat. Daarmee is het officieel: Martien Jimmink mag starten en zijn debuut maken in de Dakar Rally. De loonwerker uit Kolhorn is blij dat het zover is. “De voorbereiding was slopend. De laatste paar weken was het helemaal erg. Er kwam langzaamaan een steen omhoog vanuit mijn buik, tot vlak onder mijn kin. Dan denk je ‘ooooh gottegot, waar ben ik aan begonnen?’ Maar nu ik hier ben in Lima en de keuring gedaan is, zijn de zenuwen helemaal weg. Het mag nu wel gebeuren.”

Met de hulp van het HT Rally Raid-team fietste Jimmink probleemloos door de keuringen. “Dat team is echt zo fantastisch. Alles is goed geregeld, het klopt helemaal. De keuringen en de ontvangst hier zijn ook perfect georganiseerd. Dat geeft me zoveel rust.”

Zondagmiddag om 15.00 uur lokale tijd (21.00 uur Nederlandse tijd) begint de podiumceremonie in Lima, waarmee de Dakar wordt geopend. Maandagochtend vroeg begint de rally dan echt. De motorrijders moeten om een uur of vijf, half zes vertrekken. Jimmink is daar wel blij mee. “Dat is een voordeel, zo vroeg, als het nog donker is, want dan is het nog niet zo druk. Het verkeer hier in Peru is ijselijk. Je weet niet wat je meemaakt.”